Marco Birkenmaier erreicht Achtel-Finale beim U20 World Cup

Marco Birkenmaier, der seit dieser Saison für die TSG Reutlingen startet und nach wie vor beim VfB Friedrichshafen trainiert, gelang am vergangenen Wochenende beim mit 175 Fechtern aus 35 Nationen stark besetzten Junioren World Cup Trophée de Bâle in Basel mit Platz 13 eine herausragende Platzierung.

Bereits in der Vorrunde zeigte der C-Kaderathlet des Deutschen Fechterbundes und aktuell 4. der deutschen Rangliste eine starke Leistung. Zwar ging sein erstes Gefecht gegen den Franzosen Raphael Dominici verloren, danach wurde Marco von Gefecht zu Gefecht mutiger und gewann gegen den Polen Wojciech Lubieniecki – aktuell 11. der Weltrangliste – deutlich mit 5:2. Anschließend besiegte er den Russen Maksim Potapov nach anfänglichem Rückstand knapp 5:4, bevor er den Luxembourger Niklas Prinz 5:3 sowie Jovan Borer aus der Schweiz mit 5:4 besiegte. Auch sein letztes Vorrundengefecht gewann er sicher mit 5:2 gegen den Spanier Jaime De No Velez.

In der anschließenden Setzliste für die Direktausscheidung wurde Marco Birkenmaier als Bester des deutschen Teams auf Position 27 geführt.

Mit einem deutlichen Sieg gegen den Franzosen Wingert konnte er sich für das Hauptturnier der besten 64 Fechter qualifizieren. Mit zwei weiteren deutlichen Siegen gegen den Spanier Emilio Fernandez-Jimendo und den Portugiesen Filipe Frazao konnte sich Birkenmaier erstmals bei einem Word Cup für das Achtelfinale qualifizieren.

Gegen den starken Ungarn David Nagy, aktuell Nr. 5 der U20- Weltrangliste und späteren Bronzemedaillengewinner, hatte Birkenmaier an diesem Tag kein Mittel. Deutlich musste er seinem Gegner mit 15:10 Treffern den Vortritt lassen und beendete den Wettkampf mit dem herausragenden 13. Platz.

„Marco hat heute mit Abstand sein bestes Word Cup Turnier gefochten und hat gerade in kritischen Situationen sehr mutig agiert“, bescheinigte ihm der für die Junioren des DFB verantwortliche Trainer Braun aus Tauberbischofsheim. 

Word Cup Sieger wurde der Tscheche Jakob Jurka, der den Ungarn Tibor Andrasfi im Finale mit 15:12 besiegte. Der 19-jährige Birkenmaier, der über die Fa. Winterhalter an der Dualen Hochschule Friedrichshafen Wirtschaftsingenieurwesen studiert, bereitet sich nun intensiv auf die Deutschen U20- Meisterschaften Anfang Mai 2019 in Laupheim vor.